Σύμφωνα με μια αρμενική παροιμία, “μέσα στην καρδιά του κάθε ανθρώπου κοιμάται ένα λιοντάρι.” Όλοι οι πολίτες ελπίζουν και προσδοκούν ότι οι ηγέτες τους θα αντιμετωπίσουν αποτελεσματικά τα ζητήματα της κάθε ημέρας, αλλά μερικές φορές δεν συμβαίνει αυτό. Τότε είναι που ο πολίτης πρέπει να δράσει. Τα εμπόδια μπορούν να ξεπεραστούν και ένα ξεχωριστό πρόσωπο απαιτείται για να επιτευχθεί αυτό.

Ένα τέτοιο άτομο που είναι άγνωστο σήμερα, έσωσε 350.000 ανθρώπους από βέβαιο θάνατο σε 11 ημέρες και 1.250.000 σε σχεδόν ένα έτος. Αυτό το άτομο, στη συνέχεια δημιούργησε προγράμματα κοινωνικής αρωγής και επαγγελματικής κατάρτισης για την αύξηση του βιοτικού επιπέδου ενός έθνους.

Όταν πέθανε, ο γιος του συνέχισε το έργο του, συμπεριλαμβανομένου του εξοπλισμού του έθνους για να εμποδίσει την εισβολή από τη Γερμανία κατά τη διάρκεια του Β “Παγκοσμίου Πολέμου. Ο γιος στη συνέχεια έπεισε την κυβέρνηση να διακινδυνεύσει την ουδέτερη θέση της και να αντιμετωπίσει μια γερμανική εισβολή επιτρέποντας στα πλοία με σημαίες των ουδέτερων χωρών να διέρχονται από τα χωρικά ύδατα της καθ “οδών προς τη Ρωσία, φορτωμένα με τρόφιμα και όπλα από τις Ηνωμένες Πολιτείες. Με την παροχή βοήθειας προς τη Ρωσία, βοήθησε να διατηρηθεί ο ναζιστικός στρατός διχασμένος και να αγωνίζεται σε δύο μέτωπα.

Το άγνωστο πρόσωπο ήταν ο Asa K. Jennings, ένας υπάλληλος της YMCA (Χριστιανική Ένωση Νεολαίας της Πολωνίας). Είχε σταλεί στην Σμύρνη, Τουρκία (γνωστή σήμερα ως Izmir), tον Αύγουστο του 1922 με την οικογένειά του. Αν και υπέφερε από τις συνέπειες της φυματίωσης, ο Asa είχε παραμείνει επικεφαλής της YMCA, ενώ άλλοι πήγαν διακοπές. Δύο εβδομάδες αργότερα, ο τουρκικός στρατός νίκησε τον Ελληνικό Στρατό. Ο Ελληνικός Στρατός υποχώρησε με πανικό στο λιμάνι της πόλης της Σμύρνης, μαζί με χιλιάδες πολίτες.

jennings

Το 1919, η Ελλάδα είχε αποβιβάσει ένα στρατό περίπου 60.000 στη Σμύρνη. Ο στρατός προχώρησε στην ενδοχώρα με την πρόθεση να προσαρτήσει μέρος της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας, στην Ελλάδα. Αυτό επρόκειτο να είναι η ανταμοιβή για την ένταξή στους Συμμάχους κατά τη διάρκεια του Ά Παγκοσμίου Πολέμου, όπως και άλλες χώρες που κατέλαβαν μέρη της Τουρκίας, σύμφωνα με τη Συνθήκη των Σεβρών. Η εθνικιστική κυβέρνηση της Τουρκίας και ο επικεφαλής της Μουσταφά Κεμάλ, αργότερα γνωστός ως Ατατούρκ, απέρριψε τη Συνθήκη. Οι εθνικιστές συγκρότησαν στρατό και επιτέθηκαν στους Έλληνες.

Άμαχοι πολίτες για διακόσια μίλια γύρω, φοβούνταν τους Τούρκους που είχαν το προβάδισμα. Πέντε τρένα την ημέρα, το καθένα γεμάτο με ανθρώπους, έφερναν πρόσφυγες στη Σμύρνη. Η τροφή και το νερό ήταν λιγοστά. Ο Ελληνικός Στρατός προχώρησε στο Τσεσμέ έξω από τη Σμύρνη για να επιβιβαστεί στα πλοία. Ούτε αστυνομία, ούτε στρατιώτες βρίσκονταν στην πόλη για την προστασία των αμάχων από ληστεία, βιασμό και δολοφονία.

Ο Asa Jennings συγκρότησε την Επιτροπή Αμερικανική Αρωγής (American Relief Committee). Τα περισσότερα από τα μέλη της ήταν από το International College στο τμήμα Παράδεισος (γνωστή σήμερα ως Sirinyer) της Σμύρνης. Διευθέτησαν την αποστολή αλευριου που δόθηκε από την αποθήκη της Near East Relief στην Κωνσταντινούπολη σε πλοία του Ναυτικού των ΗΠΑ για να ταΐσουν τις μάζες. Πλούσιοι Έλληνες που μπορούσαν να πληρώσουν για την διαφυγή, δώρισαν τα σπίτια τους στην Επιτροπή. Τα σπίτια αυτά έγιναν μαιευτήρια και ορφανοτροφεία για 2000 παιδιά. Νέοι, ευάλωτες γυναίκες συνωστίζονται σε άλλα σπίτια για να αποφύγουν την εγκληματικότητα. Εκπρόσωποι της Near East Relief, του Νοσοκομείο Αμερικανών Γυναικών, του Ερυθρού Σταυρού και άλλες οργανώσεις προσχώρησαν στην προσπάθεια ανακούφισης.

Το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ είχε αρκετά αντιτορπιλικά στην Ανατολική Μεσόγειο με πληρώματα περίπου 100-125 ατόμων ανά πλοίο για την παροχή ανθρωπιστικής βοήθειας. Οι ναυτικοί έκαναν περιπολίες στην πόλη, αλλά ήταν πολύ λιγότεροι από τους απείθαρχους ληστές που εισήλθαν στην Πόλη πριν ο τουρκικός στρατός φτάσει. Το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ άναβε τους προβολείς του τη νύχτα πάνω από τις μάζες των ανθρώπων που συσσωρεύονταν στην προβλήτα ως ένας τρόπος για την πρόληψη μερικών από τα εγκλήματα που διαπράχθηκαν εναντίον των ανθρώπων. Οι άνθρωποι προσεύχονταν για τα πλοία να έρθουν να τους διασώσουν, αλλά μάταια.

Ο τότε ανώτερος διπλωμάτης των ΗΠΑ ήταν ο George Horton. Προσκαλούταν επανειλημμένα στις συνεδριάσεις της Επιτροπής Αμερικανικής Αρωγής. Ο Asa ζητούσε από τον George Horton σε κάθε συνεδρίαση, να αναλάβει δράση για λογαριασμό των προσφύγων. Υπήρχαν περισσότερα από 350.000 άτομα στο λιμάνι, 300.000 από τους οποίους ήταν Έλληνες. Ο George Horton ήταν παντρεμένος με Ελληνίδα γυναίκα και περισσότερο από οποιονδήποτε, είχε τον τίτλο και το κύρος να επιδιώξει συμφωνία με τους Τούρκους που θα προστάτευε τους αμάχους. Οι ΗΠΑ είχαν φιλικές σχέσεις με τους Τούρκους κατά τη διάρκεια του Α Παγκοσμίου Πολέμου, παρόλο που τεχνικά ήταν σε πόλεμο. Οι αμερικανικές ιεραποστολές συνέχισαν να εργάζονται προς όφελος των Τούρκων σε όλη τη διάρκεια του πολέμου. Η απάντηση του Horton στα αιτήματα του Asa θα ερχότανε στην επιφάνεια κατά την επόμενη συνεδρίαση. Παρά τα επανειλημμένα αιτήματα, ο Horton στην πραγματικότητα, δεν έκανε τίποτα για λογαριασμό των προσφύγων.

Στις 13 Σεπτεμβρίου του 1922, η πόλη είχε πάρει φωτιά και όλοι οι πολίτες των ΗΠΑ και του Ηνωμένου Βασίλειου διατάχθηκαν από τις αμερικανικές και βρετανικές ναυτικές δυνάμεις να εγκαταλείψουν την πόλη με τα πολεμικά πλοία. Ο Horton επιβιβάστηκε σε ένα αντιτορπιλικό του Ναυτικού των ΗΠΑ και άφησε περισσότερους από 300.000 Έλληνες και 50.000 Αρμένιους και Εβραίους να πάνε προς το εσωτερικό της Τουρκίας στον βέβαιο θάνατο, όπως και οι Αρμένιοι στην Ανατολική Τουρκία χρόνια νωρίτερα. Όλοι οι αμερικάνοι και βρετανοί πολίτες έφυγαν από τη Σμύρνη. Ο Asa K. Jennings αποφάσισε να μείνει για να κάνει ό,τι δυνατόν σε αυτήν την πολύ απελπιστική κατάσταση. Τώρα που δεν υπήρχε ανώτερος διπλωμάτης, ο Asa μπορούσε να πάρει την καλύτερη κατά την άποψη του, πορεία δράσης.

Το τουρκικό στρατόπεδο βρισκόταν στο οπτικό πεδίο του σπιτιού του Jennings, στο Διεθνές Κολέγιο. Τα παιδιά του Asa είχαν παρατηρήσει τους έλληνες και τούρκους στρατιώτες ημέρες πριν την εμπλοκή. Ο Asa είχε μεγάλη συγκίνηση και επιθυμία να σώσει αυτούς τους αβοήθητους ανθρώπους που συνωστίζονταν στην προβλήτα. Οδήγησε την YMCA Chevy του στο τουρκικό στρατόπεδο και κανόνισε μια συνάντηση με τον Τούρκο ανώτατο ηγέτη Μουσταφά Κεμάλ.

Ο Asa K. Jennings και ο Μουσταφά Κεμάλ ήταν μια ενδιαφέρουσα αντίθεση. Ο Κεμάλ ήταν ένας θρύλος και ήρωας μεταξύ των Τούρκων. Είχε κερδίσει τους βρετανούς στην Καλλίπολη και οργάνωσε τους εθνικιστές σε ένα κόμμα που εκπροσωπεί τη βούληση του τουρκικού λαού. Ο λόγος του ήταν νομός και θα μπορούσε να διατάξει την εκτέλεση οποιουδήποτε. Αντίθετα, ο Asa K. Jennings ήταν ένας μικροκαμωμένος καμπούρης, χωρίς πόρους ή προσωπικό στη διάθεσή του. Ο Asa είχε μεγάλη πίστη και αποφασιστικότητα. Είχε μια ευχάριστη προσωπικότητα και ήταν διανοητικά γρήγορος και δημιουργικός, αλλά πάνω απ “όλα ήταν ρεαλιστής και επίμονος.

Ο Asa ήθελε να επιτραπεί στους πρόσφυγες να φύγουν από την Τουρκία. Ο Κεμάλ δεν ήθελε να σκοτώσει αυτούς τους ανθρώπους, αλλά δεν μπορούσε να τους αφήσει στην πόλη όπου δεν υπήρχε τροφή, νερό ή αποχέτευση. Πρώτος στόχος του Κεμάλ ήταν η απέλαση των ξένων στρατευμάτων, αλλά ο δεύτερος και πιο δύσκολος στόχος του ήταν να σταματήσει η αστική βία. Η Τουρκία μαστιζόταν εδώ και χρόνια στη βία. Δεν υπήρχε καμία πολιτική εξουσία για την πρόληψη της βίας. Το αίτημα του Asa για την έξοδο των μειονοτήτων από την Τουρκία έγινε δεκτή από τον Μουσταφά Κεμάλ, λύση για ειρήνη και ευημερία τόσο των Τούρκων όσο και των μη-Μουσουλμάνων προσφύγων.

Ο Κεμάλ επέβαλε κάποιους όρους. Ο Τζένινγκς είχε μόνο 7 ημέρες για να μετακινήσει τους 350.000 πρόσφυγες από τη Σμύρνη. Καμία ελληνική σημαία δεν μπορούσε να κυματίζει στα καράβια, γιατί αυτό θα εξόργιζε τους Τούρκους στρατιώτες που είχαν δει τόσο θάνατο και καταστροφή στα χέρια των Ελλήνων. Κανένα πλοίο διάσωσης δεν μπορούσε να μπαρκάρει στην αποβάθρα, γιατί οι Τούρκοι ήθελαν να ελέγχουν την εκκένωση. Κανένας άνδρας της στρατιωτικής ηλικίας (17-45) δεν μπορούσε να αφήσει τη Σμύρνη, γιατί οι Τούρκοι δεν ήθελαν νέα στρατιωτική εισβολή. Οι άνδρες θα πήγαιναν στα στρατόπεδα εργασίας. Ο Asa δεν ήταν σε θέση να διαπραγματευτεί και δέχτηκε την καλύτερη συμφωνία που θα μπορούσε να πάρει.

Ο Asa ζήτησε και έλαβε ένα πλοίο με πηδαλιούχο από το Ναυτικό των ΗΠΑ. Πρώτα πήγε στο γαλλικό εμπορικό πλοίο Pierre Loti. Το πλοίο είχε άφθονο χώρο για να πάρει πρόσφυγες με ασφάλεια σε ένα κοντινό ελληνικό νησί. Ο Γάλλος καπετάνιος δεν ήθελε να εμπλακεί, και απέπλευσε με ένα άδειο πλοίο, ενώ χιλιάδες ικέτευαν να διασωθούν. Στο λιμάνι ήταν ένα Ιταλικό πλοίο που ονομαζόταν Κωνσταντινούπολη. Ο Ιταλός καπετάνιος του πλοίου συμφώνησε να αναλάβει 2000 άτομα, αλλά πρώτα θα έπρεπε να λάβει μια δωροδοκία. Ο Asa, σαν πραγματιστής που ήταν, μάζεψε και πλήρωσε την δωροδοκία και φόρτωσε τους 2000 ανθρώπους. Στη συνέχεια, ο Ιταλός καπετάνιος ζήτησε αύξηση της τιμής της δωροδοκίας και είπε ότι οι Έλληνες δεν θα άφηναν τους πρόσφυγες να αποβιβαστούν. Ο Asa του απάντησε ότι θα πάει μαζί στο ταξίδι προς το λιμάνι της Μυτιλήνης και θα αναλάβει την ευθύνη για την αποβίβαση.

Όταν το πλοίο έφθασε, ο Asa K. Jennings ήταν έκπληκτος που είδε Έλληνες στρατιώτες παντού, και τα πλοία αγκυροβολημένα. Δεν υπήρχαν προβλήματα αποβίβασης προσφύγων από το πλοίο, και ο Asa πήγε στο αρχηγείο του Ελληνικού Στρατού. Επανειλημμένα ζήταγε από τον Έλληνα Στρατηγό Φράγκου να αποβιβάσει τους πρόσφυγες από τη Σμύρνη. Οι Τούρκοι είχαν εγγυηθεί την ασφαλή διέλευση, καθώς και το Ναυτικό των ΗΠΑ είχε δεσμευθεί για την προστασία των ελληνικών εμπορικών πλοίων. Ο Φράγκου επανειλημμένα αρνιόταν να διαθέσει τα πλοία. Ο Asa ήταν πολύ απογοητευμένος με τον Φράγκου, έναν Έλληνα, που ήταν απρόθυμος να σώσει 300.000 συμπατριώτες του. Ωστόσο, ο Jennings δεν γνώριζε ότι τότε ο Φράγκου ήταν μέρος μιας ομάδας Ελλήνων αξιωματικών που σχεδίαζαν πραξικόπημα κατά της Ελληνικής κυβέρνησης. Οι αξιωματικοί χρειάζονταν τα πλοία και τους στρατιώτες για να αποκτήσουν δύναμη, και αυτό ήταν πιο σημαντικό γι “αυτούς από τις ζωές τόσων ανθρώπων.

Ο Asa βγαίνοντας εξοργισμένος από μια πρωινή συνάντηση του με τον Φράγκου είδε ένα θωρηκτό να εισέρχεται στο λιμάνι. Ο Jennings επιβιβάστηκε στο Ελληνικό πολεμικό πλοίο Κιλκίς. Ο καπετάνιος Θεοφανίδης ήταν πολύ πρόθυμος να βοηθήσει, ακόμα και αν ένας αξιωματικός ανώτερου βαθμού είχε απορρίψει τον Asa. Ο Asa στη συνέχεια προχώρησε σε μια σειρά από μηνύματα προς τον Έλληνα Πρωθυπουργό, με την βοήθεια του Θεοφανίδη να μεταφράζει στα ελληνικά. Τα μηνύματα στη συνέχεια πήγαν στην αίθουσα ραδιόφωνου όπου κωδικοποιήθηκαν για ασφάλεια. Η πρώτη ανταπόκριση ήταν ότι ο πρωθυπουργός κοιμόταν και ο Asa ζήτησε να τον ξυπνήσουν. Στη συνέχεια, ο Πρωθυπουργός ζήτησε μια συνεδρίαση του Υπουργικού Συμβουλίου. Αγγελιοφόροι έπρεπε να σταλθούν στην Αθήνα για να ξυπνήσουν τους υπουργούς να παραστούν στη συνεδρίαση. Ο Asa είχε προθεσμία επτά ημερών και ήταν αντιμέτωπος με κυβερνητικούς αξιωματούχους οι οποίοι δεν συμμερίζονταν την βιασύνη του Asa. Τέλος, ο πρωθυπουργός και η κυβέρνησή του απάντησαν λέγοντας ότι κανένα πλοίο δεν θα μπορούσε να πάει στη Σμύρνη αφού φοβήθηκαν ότι οι Τούρκοι θα καταλάμβαναν τα πλοία και θα εισέβαλαν στα ελληνικά νησιά.

Ο Asa έστειλε τελεσίγραφο ότι αν δεν διαθέσουν τα πλοία για τη διάσωση των Ελλήνων και άλλων που βρίσκονται στη Σμύρνη, το επόμενο μήνυμα του δεν θα ήταν κωδικοποιημένο αλλά ανοιχτό, ώστε ο κόσμος να μάθει ότι η ελληνική κυβέρνηση επέτρεψε στους Τούρκους να σκοτώσουν 300.000 Έλληνες πολίτες. Ο εκβιασμός λειτούργησε. Όλα τα πλοία στην περιοχή τέθηκαν υπό τον έλεγχο του Asa, αλλά θα ήταν προσωπικά υπεύθυνος, εάν κάποιο πλοίο χαθεί. Οι καπετάνιοι των εμπορικών πλοίων ενημερώθηκαν ότι η ελληνική κυβέρνηση είχε κατασχέσει τα πλοία τους και ήταν προετοιμασμένα για απόβαση στη Σμύρνη. Οι καπετάνιοι φοβόντουσαν να μπουν σε τουρκικό λιμάνι. Κάποιοι είπαν ότι τα πλοία τους είχαν μηχανικά προβλήματα και δεν θα ήταν σε θέση να κάνουν το ταξίδι. Ο Θεοφανίδης διέταξε τους καπετάνιους σε μια συνάντηση στο Κιλκίς και τους ενημέρωσε ότι θα αντιμετωπίσουν στρατοδικείο αν τα πλοία τους δεν ήταν έτοιμοι να φύγουν από τα μεσάνυχτα. Έτσι όλα τα πλοία ξεκίνησαν τα μεσάνυχτα, με τον Asa μέσα στο πρώτο από αυτά.

Οικογένειες χωρίστηκαν, με τις γυναίκες, τους νέους και τους ηλικιωμένους να επιβιβάζονται στα πλοία υπό την προστασία του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ. Οι Τούρκοι χαλάρωσαν λίγο τις συνθήκες τους και επέτρεψαν στα πλοία να δέσουν στην προβλήτα του σιδηροδρόμου για να επισπεύσουν τη φόρτωση. Οι Τούρκοι επέκτειναν την προθεσμία από 7 σε 11 ημέρες. Οι άνδρες είχαν πάει στα στρατόπεδα εργασίας και όλοι οι υπόλοιποι είχαν εκκενωθεί από το λιμάνι. Κατά τη διάρκεια αυτής της επιχείρησης, το πραξικόπημα έλαβε χώρα στην Αθήνα και η νέα κυβέρνηση ενέκρινε το επιτυχημένο έργο του Asa. Για ημέρες ο Jennings λάμβανε επείγουσες αιτήσεις για την απομάκρυνση των προσφύγων και από άλλα λιμάνια. Μόλις ολοκληρώθηκε η επιχείρηση της Σμύρνης, οι Τούρκοι αξιωματούχοι εξουσιοδότησαν τον Asa να πάρει όλα τα πλοία από όλα τα λιμάνια της Μαύρης Θάλασσας στη Συρία. Η νέα ελληνική κυβέρνηση επέκτεινε το στόλο του Asa με 55 πλοία. Όλοι οι πρόσφυγες τον αναγνώριζαν αμέσως και τον αποκαλούσαν “Ναύαρχο”. Σε οποίο σημείο της Ελλάδας είχε πάει, οι άνθρωποι γονάτιζαν μπροστά του. Οι άνθρωποι ήθελαν να φιλήσουν τα χέρια και τα πόδια του και πολλοί ήθελαν βοήθεια για να βρουν τους χαμένους συγγενείς τους. Μέχρι τον Δεκέμβριο, 500.000 άνθρωποι είχαν μετακινηθεί. Ο Πατριάρχης της Ορθόδοξης Εκκλησίας δήλωσε ότι 1.250.000 άνθρωποι απομακρύνθηκαν με ασφάλεια κατά την επιχείρηση διάσωσης.

Ήταν μεγάλη η πίεση στην Ελλάδα, οι άνθρωποι ζούσαν σε σκηνές σε πολλά ελληνικά νησιά. Η επαρκής τροφή και άλλες μορφές υποστήριξης ήταν ένα μόνιμο πρόβλημα και ξέσπασαν ασθένειες κάτω από τις ανθυγιεινές συνθήκες. Η Ελλάδα, ωστόσο, είχε παραλάβει τους μορφωμένους και καταρτισμένους ανθρώπους, που είχαν υποστεί τους Οθωμανούς για τόσα πολλά χρόνια. Η Τουρκία είχε μείνει με στρατιώτες και πολύ λίγους ανθρώπους με εκπαίδευση και δεξιότητες εργασίας. Η αύξηση του πληθυσμού ήταν ένα μεγάλο πρόβλημα στην Ελλάδα που η ελληνική κυβέρνηση ζήτησε από την εθνικιστική κυβέρνηση να αποδεχθεί τους Τούρκους που είχαν ζήσει στην Ελλάδα για πολλές γενιές και οι οποίοι δεν είχαν καμία σχέση με την Τουρκία. Οι Έλληνες ήθελαν να μειώσουν τον πληθυσμό τους και οι Τούρκοι αποδέχτηκαν αυτούς τους Τούρκους αφού οι πρόσφυγες είχαν απομακρυνθεί από την Τουρκία. Δεν υπήρξε ποτέ ανταλλαγή πληθυσμών σε ένα χρονικό διάστημα, αλλά μάλλον δύο γεγονότα που έγιναν σε διαφορετικές χρονικές στιγμές.

Μόλις η Τουρκία είχε καθιερώσει την κυριαρχία της με την έξοδο των ξένων στρατευμάτων από την Τουρκία, οι όροι του Α Παγκοσμίου Πολέμου ήταν εκ νέου διαπραγματεύσιμοι με τη Συνθήκη της Λωζάννης. Η Ελλάδα και Τουρκία δεν αναγνώρισαν ο ένας τον άλλον. Η Τουρκία κράτησε πολλούς Έλληνες ως αιχμάλωτους πολέμου. Οι Έλληνες από την άλλη κράτησαν λίγους Τούρκους. Οι Τούρκοι έδιναν έναν Έλληνα σε αντάλλαγμα για κάθε Τούρκο που έπαιρναν. Έλληνες και Τούρκοι μισούσαν ο ένας τον άλλο μετά από όλες τις φρικαλεότητες του πολέμου. Ένας Έλληνας διπλωμάτης δεν θα μπορούσε να διεξάγει επιτυχής διαπραγμάτευση με τους Τούρκους.

Η ελληνική κυβέρνηση γνώριζε ότι ο Asa K. Jennings είχε το σεβασμό και την εμπιστοσύνη του Μουσταφά Κεμάλ και της τουρκικής κυβέρνησης, έτσι, η ελληνική κυβέρνηση διόρισε στον Asa K. Jennings έναν Αμερικανό πολίτη να είναι ο διπλωμάτης που εκπροσωπεί την Ελλάδα για τον επαναπατρισμό των αιχμαλώτων πολέμου σύμφωνα με την Συνθήκη της Λωζάννης. Οι Τούρκοι γνώριζαν ότι οι Έλληνες δεν θα διαπραγματεύονταν με έναν Τούρκο διπλωμάτη, και ότι ο Asa ήταν ένας εθνικός ήρωας στην Ελλάδα. Έτσι, η Τουρκία διόρισε τον Asa ως διπλωμάτη της για τον επαναπατρισμό των αιχμαλώτων πολέμου κατά τη Συνθήκη της Λωζάννης. Ίσως η μοναδική στην ιστορία περίπτωση που ένα άτομο εκπροσωπούσε δύο χώρες σε εμπόλεμη κατάσταση για το διακανονισμό ενός κρίσιμου ζητήματος.

Ο Asa ζήτησε και έλαβε τη βοήθεια του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ για τη μεταφορά όλων των αιχμαλώτων πολέμου. Το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ από τις πρώτες μέρες της κρίσης ήταν κάτω από την εντολή του υποναυάρχου Mark L. Bristol ο οποίος, μαζί με τους κυβερνήτες και τα πληρώματα των πλοίων του Ναυτικού των ΗΠΑ, βοηθούσε τον Asa K. Jennings με κάθε δυνατό τρόπο διακινδυνεύοντας συχνά την ίδια του τη ζωή.

Για την υπηρεσία του στην Ελλάδα, στον Asa K. Jennings απονεμήθηκε η υψηλότερη στρατιωτική διάκριση της Ελλάδας, το Μετάλλιο Στρατιωτικής Αξίας, και η υψηλότερη πολιτική διάκριση, ο Χρυσός Σταυρός του Αγίου Σαβέριου. Ο Πατριάρχης παρουσίασε το Χρυσό Σταυρό. Αυτή ήταν η πρώτη φορά στην ελληνική ιστορία που ένα πρόσωπο έλαβε τις υψηλότερες στρατιωτικές και πολιτικές διακρίσεις ταυτόχρονα. Ίσως η πιο συγκινητική αναγνώριση είναι ένας κύλινδρος που δόθηκε από την ομάδα που αυτοαποκαλείται Η Κοινή Επιτροπή Των Μη Απελευθερωμένων Ελλήνων. Ο κύλινδρος γραφεί “Η κοινή επιτροπή … αναγνωρίζει με μεγαλοπρεπή ευγνωμοσύνη τις πολύτιμες υπηρεσίες σας για την διάσωση 300 χιλιάδων προσφύγων που εκτέθηκαν στον κίνδυνο της σφαγής τους από τον Κεμάλ και τους πολλούς κινδύνους στους οποίους υποβληθήκατε κατά την ασφαλή μεταφορά τους στο ελληνικό έδαφος.”

Ο Asa ζητήθηκε τόσο από την Ελλάδα και όσο και από την Τουρκία να παραμείνει στο ανθρωπιστικό έργο. Δε θα μπορούσε να είναι και στις δύο χώρες ταυτόχρονα. Η Ελλάδα ήταν μια σύγχρονη χώρα με μορφωμένο πληθυσμό και φίλους σε όλο τον κόσμο. Η Τουρκία είχε ρημαχτεί από τον πόλεμο, είχαν ένα αμόρφωτο πληθυσμό και ήταν κοινωνικά πολύ υποανάπτυκτη.

Το 1923 η Τουρκική Δημοκρατία ιδρύθηκε με πρόεδρο τον Μουσταφά Κεμάλ. Ο Κεμάλ ζήτησε από τον Asa να δημιουργήσει κοινωνικές οργανώσεις γύρω από την Τουρκία που διαμορφώθηκαν μετά τη YMCA, ενώ ο Κεμάλ έκλεινε τα τζαμιά και έβαζε σε καταστολή τους μουλάδες. Ο Κεμάλ ήθελε να λαϊκοποιησει και να εκσυγχρονίσει την Τουρκία. Ο χαρακτηρισμός Χριστιανοί ήταν προσβλητικός για τους μουσουλμάνους. Ο Asa δημιούργησε τους Αμερικανούς Φίλους της Τουρκίας, με συμβουλευτικό συμβούλιο Τούρκων για την παροχή επαγγελματικής κατάρτισης, δημιουργίας ορφανοτροφείων, παιδότοπων για να διδάξει τον ανταγωνισμό χωρίς βια. Ο Asa είχε δημιουργήσει μια ισχυρή σχέση με το πρώτο Πρόεδρο της Τουρκίας. Αυτή η σχέση διατηρήθηκε από τότε, και σήμερα οι ΗΠΑ και η Τουρκία είναι ισχυροί σύμμαχοι.

Μετά τον θάνατο του Asa K. Jennings, το 1933, ο γιος του Asa W. Jennings συναντήθηκε με τον Πρόεδρο Κεμάλ. O Asa W. ήταν βοηθός του πατέρα του από τις πρώτες ημέρες της Σμύρνης και είχε παρακολουθήσει τις συναντήσεις του πατέρα του όλα αυτά τα χρόνια με τον Πρόεδρο Κεμάλ. Ο Asa W. ενημέρωσε τον Πρόεδρο ότι οι δραστηριότητες των Αμερικανών Φίλων της Τουρκίας θα πρέπει να διακοπούν λόγω ανεπαρκούς χρηματοδότησης κατά τη διάρκεια της Μεγάλης Ύφεσης. Ο Asa W. είχε μόλις αποφοιτήσει από την Νομική Σχολή του Πανεπιστήμιου της Νέας Υόρκης και αμέσως διορίστηκε ως νομικός σύμβουλος της Τουρκίας για τις δραστηριότητές της στις ΗΠΑ.

Η αποτελεσματικότητα των Jennings εκ μέρους της Τουρκίας, οδήγησε το 1940 σε ένα αίτημα του Άσα W. Jennings να παραλάβει πολλαπλά φορτία όπλων έτσι ώστε η Τουρκία να μπορέσει να υπερασπιστεί τον εαυτό της από την αναμενόμενη εισβολή από τη Γερμανία. Η νομοθεσία των ΗΠΑ και η στάση του αμερικανικού λαού εμπόδισε οποιαδήποτε συμμετοχή στον ευρωπαϊκό πόλεμο. Παρά το εμπόδιο, ο Asa W. ήταν σε θέση να πάρει τη στρατιωτική βοήθεια ένα χρόνο πριν να ψηφιστεί και να περαστεί ο νόμος που επιτρέπει τη μεταφορά του στρατιωτικού υλικού. Η Τουρκία προχώρησε σε πλήρη κινητοποίηση, και η Γερμανία ποτέ δεν επιτέθηκε. Μετά το Περλ Χάρμπορ, ο Asa W. χρησιμοποίησε την ενίσχυση προς την Τουρκία για να πείσει την τουρκική κυβέρνηση να διακινδυνεύσει την ουδέτερη στάση της και να προκαλέσει τη γερμανική εισβολή, επιτρέποντας πλοία με ουδέτερες σημαίες να περάσουν μέσω του Βοσπόρου καθ “οδών προς τη Ρωσία με τρόφιμα και πολεμοφόδια. Με την παροχή βοήθειας προς τη Ρωσία, οι ΗΠΑ ανάγκασαν το ναζιστικό στρατό να πολεμήσει σε δύο μέτωπα, αντί να είναι σε θέση να συγκεντρώσει τις δυνάμεις του.


Πηγή: elogiki.gr